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    斯坦利帝国都城晨光之城的构造布局,十分清晰地反映了一个人类由来已久的现象:阶层。

    人类社会并不像精灵、矮人那般简单,而是时时、处处、事事,均和都城布局一般,有着自上而下的区别。

    精灵和矮人社会,名义上虽然也有着咏者、国王之类,也有着贵族与平民的区别,但是事实上,对于一个精灵来说,最重要的是通过每日的冥想获得自身思想境界的提高,一个受人尊敬的精灵咏者,他的魔法能力和领导能力未必是最强的,但是他一定是最内敛、品德最为高尚的精灵,所谓以德服人,就是在精灵社会中屡见不鲜的;而对于一个矮人来说,哪怕他天生就是国王的儿女,身份无比尊贵,但要真正获得矮人们的尊敬与爱戴,却必须通过自身的冒险与努力获得,一个没有通过实力证明自己的王子,或许还不如一个实力强大,出身乡野的普通矮人。

    这在人类社会中是不可想象的,大多数人类尽管在国王的要求下,都宣称自己信仰的是太阳神培罗,但每年之中,真正敢于或者能够上到培罗神殿,接受太阳神祝福的人,少之又少,和斯坦利帝国庞大的人口成巨大落差。

    尤其是近十几年来,继任的国王斯坦利十四早已免去了每任国王都需到培罗神殿朝拜的例行公事,只是一味地贪图享乐,将诺大的一个斯坦利帝国皇宫变成了他享乐的花园。

    上行下效,许多贵族也乐得纷纷偷懒,不再去培罗神殿接受太阳神的考验与祝福,纵情声色,过着远远超过以前的华丽奢靡生活。

    国王斯坦利十四,也常常朝令夕改,忽一时要亲近平民,撤去了贵族区与皇宫区大门的所有守卫,让人们可以自由通过大门前来参观贵族和皇宫,忽一时又觉得来的人太多了,万一有几个刺客混杂其中,那自己岂不危在旦夕,于是又命令贵族区和皇宫区的大门都派有重兵严密把守,闲杂人等一律不得擅入。

    这样一来,可苦了那些朝圣者。

    由于神殿区更在皇宫区之上,虽然没有什么重兵守卫,但是要去神殿区就必须经过贵族区,皇宫区,才能抵达,现在国王严密防范,即使他们再三声明只是前来朝拜,但没有国王手谕或是贵族引见,就根本无法从贵族区和皇宫区过。

    他们大老远地跑来了,却不能上到培罗神殿进行朝拜、许愿、求得太阳神的祝福,反而只能在城中仰望培罗神殿的太阳神雕像,遗憾叹息一阵,心有不甘地离去。

    而把持着上下神殿必经道路的达官贵人们,却由于早就失去了对太阳神的尊崇,不敢再踏入神殿接受良心的拷问,反倒再未上山朝拜。

    因而,一般的平民都只在自己所在的平民区和商人货物积聚的商业区来往,根本无法进入更高一层的贵族区和皇宫区,就连饮水渠道,也是自上而下,所以,普通的平民之间还有着一句自嘲的讽刺话,便是:“我们现在喝的水,没准儿还是某个贵族的洗脚水呢。”

    当然,这只是说笑话,事实上,引水渠的水和废水是分道走的,饮水渠内的水都是从山巅神殿区的蓄水池中流下的清水,一般都在城市之中的距离地面还有一段距离的水渠流动,虽然是自上而下,却并不曾受到什么污染。废水则通过埋在城市地表下的废水管道流走,排入城外的护城河,又顺着护城河的下水道流向远方。

    不过,由此,却说明了斯坦利帝国之中严重的阶层区别。平民想要见贵族一面,都困难重重,想要见到国王,更近于痴心妄想。

    所以,达拉等人来到斯坦利帝国都城,住在商业区的小旅店之中已经耽误半月有余,却还没有打通关节,想办法进入皇宫,晋见国王。

    在这半个月之中,托达克崇敬的英雄队长布洛托照旧每日买醉,喝得烂醉如泥后大发酒疯,任由托达克怎么劝说都无济于事,甚至连曾和布洛托一起共事过的精灵也对现在的布洛托完全失望,丝毫不敢相信这个每日醉生梦死的矮人,就是当年作战勇猛,令人吃惊的英雄。

    照布洛托现在的情况估计,要他暂时戒酒抑或是少喝几瓶都不可能,更不用说希望这个酒鬼恢复之前的英雄气概了。

    到了最后,除了达拉还在努力,就连最崇拜布洛托的老矮人托达克,也对这个昔日队长失去了信心,变得愁苦不堪,加上达拉这边的事情也不大顺利,于是老矮人反倒和布洛托凑在一起,除了喝酒就是吃饭睡觉,对其余的事情都惘然不闻,就连平时聒噪万分的侏儒,也说之不动,弄得侏儒好生无聊,加上达拉等人要忙正事,没有一个人来理会侏儒,他只好自娱自乐。

    包迪拿现在最常做的事情,就是到处走来走去,一边在晨光之城中漫无目的地溜达,一边不小心“拾”到这样,“捡”到那样,还常常去开各种各样的锁。

    对于侏儒来说,凡是有锁的地方,他从来不认为是别人禁止他进去的意思,而是“有人不小心把这里锁上了,我得想办法帮他开锁”,当然,以侏儒的开锁实力来说,除了那些魔法师们的府邸他不敢擅入(那些大门通常都不上锁,魔法师们只需要布上一两道魔法禁制,就不怕别人打扰,除非对方也是一个魔法师),其余的地方,侏儒只要逛得到,都是一路畅通无阻,偶尔一两把看似复杂的锁,都阻不了侏儒多久。

    包迪拿的这一习惯,对于熟知侏儒作风的人来说,根本是无法可改,因而,每次他凑巧打开门进去发现有人在家或是有人把守某地的时候,别人的反应一般都是按住他的脑袋,将他转过身去面对他进来时的大门,然后从背后踢他两脚,打发他出门了事。

    也有一些不知道侏儒习惯的人,直接叫来了守卫,把侏儒关进监狱。

    不过,通常是关个一两天,侏儒重又会被放出来。

    在这段期间,侏儒早已把人类帝国都城晨光之城逛了个七七八八,就连普通人不能去的贵族区和皇宫区,他也去过一两次,还在某个贵族的私人宅院里“捡”到过一把新的样式精巧,镶有漂亮宝石的小匕首,常常爱不释手,拿出来比划比划。

    这一日,达拉和厉娜等人又聚在一起商量怎样才能进入贵族区,通过某个贵族的引见晋见国王时,包迪拿终于忍不住插嘴道:“我知道哪里有一扇小门……”见没人理他,侏儒又抽出那把匕首,一边比划一边嚷嚷:“这是在赛缪斯伯爵大人府邸捡到的,我看他不见了这把匕首非常着急,如果我们能还给他,或许……”侏儒的声音越来越小,因为他发现,还是没人听他说的话,大家都在各抒己见,争论不休,包迪拿的提议很快便被淹没在众人的争吵声之中,只有达拉对他说了句:“包迪拿,你走开,别捣乱。”

    侏儒只好走开去,整个晨光之城,他都已经逛得有点儿腻了,他渴望新的地点,新的冒险,真不想继续耗在这个让他已经心生厌倦的城市。但是达拉他们在这边的事情总不完结,总在那儿无边无际地商讨,让他好不耐烦。

    忽然,侏儒灵光乍现:如果能帮他们办成这件事,达拉他们不就可以带他去找“时光之河”了吗?然后,他就可以再次进行时光旅行,多棒啊!

    如果列出一个侏儒最想去的地点,那么几百,或许是几千,也有可能是几万年前侏儒深谷是众多侏儒们的必选之一,据侏儒们传说,在侏儒深谷生活的时代,是侏儒历史上机械、科技最为发达的年代,几乎所有的侏儒都聚集在侏儒深谷,与世隔绝,一心一意地发展。

    科学技术的发达,使得侏儒们上天彻底,几乎无所不能,有很长一段时间,侏儒们利用自己的科技,将自己武装到了牙齿,成为图雅大陆上最强的种族,小小的侏儒们由此生出骄傲之心,甚至有不少侏儒都宣称自己不再信仰任何神祗,而只相信自己的科技。

    对于大自然,侏儒们也不再心生敬畏,而是一味地索取压榨。

    终于,因为一次试验事故,侏儒深谷发生了难以想象的大爆炸。

    当时,绝大多数的侏儒都参与了那场试验,只有少数对于科技并不精通的侏儒没有被准许参与试验,离实验基地很远,最终从深谷中逃了出来,而那些在侏儒们口中流传甚广的飞行器、机械轮船、倚靠火的能量发动在地上乱窜的车辆,也都从此成为了一个神话。

    因为,这些逃出来的侏儒对于科学技术的理解很浅,并且他们认为这场灾难是因为那些不再有信仰的侏儒造成,因而,剩下的侏儒都凭着对他们信奉的神祗加尔·闪金的尊重,对于很多渎神的科学研究都严密禁止,使得曾经炫耀一时的侏儒科技成为流星划过,瞬间消失。

    尽管如此,在侏儒诉说这段历史时,本意是要后代记住曾经的危难,不再发展那些可怕的科技,却反而激起了后辈侏儒们的好奇之心,随着时间的流转,遭遇过大爆炸的那批侏儒都已死去,后来的侏儒们对于那个年代的侏儒深谷,除了好奇之外还有无尽的向往。

    偏偏侏儒深谷又是消失已久的地方,即使现在的侏儒们踏遍图雅大陆地表地底的所有地方,也无法涉足这样一块地方。对于侏儒们来说,一个从来也没有侏儒去过的地方,比很少有侏儒去过的地方有更大的吸引力。

    所以,不少侏儒内心深处,他们最乐意去的冒险地点,便是传说中的侏儒深谷。

    包迪拿也未能免俗,在他想去的地方排行榜上,侏儒深谷名列第二(第一是太阳,因为那里不但现在的侏儒没有去过,过去的侏儒没有去过,甚至图雅大陆上任何一个种族的人都没有去过)。而侏儒深谷这样一个地方,包迪拿也明白既然它早已消失,那么能够使得自己去侏儒深谷的唯一办法就是利用“时光之河”。

    上一次,他在浑浑噩噩中和岩底矮人在极地苔原北部进入过一次这条魔法河流,却没有看到过去的景象,反而只是看到了一些未来的景象。其中还有一些是达拉早已见过的,他再说的时候,也是拾人牙慧,毫无新意。

    因而,小家伙现在最大的愿望,不是像达拉等人找到那条魔法河流,再从中寻找事件发生的关键,而是能去消失许久的侏儒深谷看看。

    他实在不能忍受继续留在晨光之城内一筹莫展。

    侏儒开始决定实施自己的计划,不过,由于这是他第一次独自冒险,没有老矮人和达拉在身边,内心颇多忐忑。因为他知道,这不是到别人家里去逛一逛,四处看看,“捡”点东西的小事,如果他被抓到了,肯定不会是屁股上被踢一两脚那么简单。

    不过,最终,侏儒深谷的诱惑让包迪拿忘记了可能有的最大危险,而是积极地采取了自己的计划。

    侏儒计划实施的第二天清晨,几乎所有贵族区的宅邸大门上,都贴上了这样一张字条,上面只有简单的一个单词:时光之河。

    就连国王的皇宫大门,以及后花园的小门之上,也贴有这样的字条。

    一时之间,整个晨光之城的上层闹得不可纷休,不但所有的贵族,就连国王斯坦利十四都对这张字条上的单词产生了莫大的兴趣,对于夜里和他们开玩笑,留下字条的神秘人物更感害怕与好奇,有说是寻仇的,有说是献宝的,千奇百怪的说法,不一而足。

    后来,还是一个年纪颇大的宫廷魔法师对国王讲明了“时光之河”的出处与来历,并且说起自己听闻有一队怪人四处造谣生事,说他们找到了“时光之河”,进去看到了许多异象。这队怪人从北方到南方,一路被矮人驱逐,被精灵据纳,大概见自己的谎言骗不到人,现在极有可能来了晨光之城,请国王千万不要将这种事放在心上,小心提防云云。

    国王斯坦利十四心内却不以为然,对于这种飘渺虚无的事情,若是别人不信,他就偏偏极感兴趣。

    譬如几天前,有个商人,不知道想了什么法子,走通门路,对国王说起他在魔妮卡森林里的见闻,说见到许多美丽的女人在统治那块森林,里面的任何一个女人,都是世间绝无仅有的美丽女子,比享誉四方的精灵美女还要漂亮许多。

    旁人都对此嗤之以鼻,唯独国王听了心动不已,又给了商人许多金子,让他重去故地寻访几个美女来晋见。

    这一天清晨正厌厌地看着宫里服侍自己的女仆,想着那森林里的美女,恨不能亲身前往,却听说了宫门口出现奇特字条这样一件异事,顿时又把美女丢开,对这条以前从未听人说起过的河流来了兴趣。

    听完那老宫廷法师的解说之后,国王斯坦利十四对于“时光之河”的兴趣更浓厚了,心想既然那队人来了,何不找他们进来问问清楚。

    于是,还不到正午时分,国王已经传下口谕,要求彻查字条是何人所贴,查到之后,即令贴字条的人进宫晋见。

    不得不说,贵族官员们平时对平民的事务办起来拖拖拉拉,十九不如人意,但对国王的意志,却个个效率奇高,国王这边刚刚下达口谕不久,已经有一队人马将达拉等人所住的小旅店团团包围住了,吓得旅店老板面无人色。

    就连达拉也吃了一惊,以为自己行止败露,公爵派人来抓他来了。

    谁知道外面的马队闹了一阵,原来只是国王派来迎接贴字条的人进入皇宫晋见一事,众人听出那队人马不是前来找他们生事,都大大地松了口气。

    老实说,侏儒没有想过,他这个办法居然也能凑效,要知道半个月以来,厉娜几乎什么门路都走过了,却始终毫无见效。

    现在,他包迪拿随便想个不是办法的办法,就办成了厉娜至今尚未办成的事情,觉得好自豪,于是立刻将自己昨夜的行为向达拉一一招认了,并道:“这不就是你进宫晋见的好时机吗?达拉你现在戴着那个面具,谁也认不出……”

    侏儒的嘴巴被老矮人托达克捂住了,道:“不说话,没人当你是哑巴。”

    托达克连日来虽然和布洛托一起喝酒,但经刚才那么一吓,紧张之余,酒已经醒了不少,见侏儒口没遮拦,而现在整个小旅店的人都聚在大厅之中,那些前来传话的骑士也都守在门口,侏儒却还在高谈阔论,差点儿泄露达拉的面目,于是忙出手阻止侏儒。

    侏儒立刻大叫:“托达克,你的手上全是酒味儿。”对自己说话的初衷也忘了。

    达拉不待听完侏儒的话,灵光乍现,此时也顾不得解劝两个小家伙之间的是非,忙走到旅店门口,自陈其事,说道:“夜间贴字条的人,就是我。”

    领头的骑士... -->>

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